〈台灣囝仔海外成功記〉俊傑不怕出身低──新媒體藝術家江孟芝

Exclusive Interview - A talent arisen from humble beginnings

2016-03-21
by Joslyn Yang, Liberty Times
文.攝影/Joslyn Yang, 自由時報報導
News Link
家境清寒的她,二十四歲時到紐約念研究所,背負百萬留學貸款,為省錢吃粥果腹,在沒有人脈背景的異鄉打拚,旅美新媒體藝術家江孟芝不但存活下來,成為全球火紅電玩《英雄聯盟》背後的互動設計推手,更因獲得傲人的設計大獎,獲得美國傑出人才的移民認可。

成功源自不窮的企圖心

到設計之都紐約留學,對江孟芝來說,曾是個遙不可及的夢想,來自屏東的她超愛藝術,父親沒工作、母親要撫養三個小孩,沒錢上畫畫課的她每天到書店翻書自學,高中畢業後獲推甄進入師範大學美術系設計組。
北上念書,江孟芝課餘兼家教外,還參加許多設計比賽,畢業後進入米蘭數位科技擔任網頁設計師,涉及數位藝術與程式設計,激發她出國念電腦藝術的念頭。
為了圓夢,江孟芝白天工作、晚上熬夜念英文準備公費考試,2011年考上教育部留學獎學金,兩年補助一萬六美金,但紐約視覺藝術學院(School of Visual Arts)當時的學費一年要三萬二美金,為此,母親甚至跟銀行貸款近三萬美金。

客戶想要什麼就要設法生出來

學校規定新生第一年要住宿,光是住校每學期就要付六千美金,扣掉昂貴的教材費和生活費,只剩三千美金讓江孟芝很恐慌,「我的經濟壓力真的很大,當時身上的錢只夠念一年書,只打算待一年,我曾窮到錢包剩不到一塊美金,焦慮到要靠安眠藥才能睡覺。」
她努力找打工機會,第一份零工是幫紐約台北文化部設計網站,再加上學校網站有網站設計的求才廣告,她狂接case,「我不挑case,不管工作多難我都會接。一個case每小時鐘點費十五美金,我就不用挨餓了。」
她卯足勁工作,當客人要求網站要有電子報或線上課程等難度高的功能,她就算不會也會想辦解決,看書、上網或透過網路向高手請教,「反正客戶說什麼就要想辦法生出來,這讓我快速成長。」

被拒絕仍會繼續努力的勇氣

當同學相約去餐廳吃飯,江孟芝雖想跟大家聚餐但只能難過地在家吃粥,一鍋高麗菜稀飯可讓她撐七天,宿舍附近有家拉麵店,她很想去光顧但九美元的價格讓她天人交戰,掙扎一個月後她才決定犒賞自己。當手中捧著夢寐以求的拉麵時,已是熱淚盈眶。
一個學期要修十五學分,她白天上課、晚上趕作業還要做兼差的網站。有一陣子她因父親中風再加上在紐約沒有朋友,情緒起伏很大,數度崩潰痛哭時只能不斷提醒快被擊倒的自己,「能來紐約念書實現夢想,不管再辛苦都一定要撐下去。」
雖然她積極申請書卷獎和助教獎學金,但第二學期住宿費快繳不出來,心急的她跟舍監提出搬離的要求,雖被拒絕,江孟芝鎮定地寫信到學校不同單位解釋狀況,最後學校才願意讓她付半價住宿。

說服自己完成不敢做的事

奇蹟似地她熬過第一年,細膩的設計跟敬業的態度讓客戶「好康道相報」,這讓她能半工半讀在紐約完成學業,第二年為省錢她搬到東方人不多的哈林區。
由於留美畢業生可以OPT(Optional Practical Training)實習身分工作一年,江孟芝畢業後順利進入美國運通擔任網路設計,優厚的薪水讓她得以償還學貸,一年後她離開公司,在看到留學生因身分關係被雇主壓榨,她發誓改變現況,放手一搏爭取傑出人才綠卡機會,她雖然害怕卻努力勇往直前,「別人不敢想、不敢做的事情,我說服自己去做。」
在學校最後一學期利用一年時間醞釀的數位藝術作品〈陌語莫語〉,在2015年獲選參展芝加哥國際電機電子工程師學會(IEEE),還拿下德國紅點設計(Red Dot Award)兩座獎項,才華洋溢讓德國紅點設計大獎總裁Peter Zec和美國Adobe首席使用者經驗設計師Jeannie Kang紛紛幫她背書寫推薦函給美國政府。
當年一堆人跟她說念藝術會餓死,她餓過、窮過但最後像破繭而出的蝴蝶,綻放出無比的生命力和耀眼光芒,看到她的故事後,有些沒錢又想留學的人寫信到她的網站跟她請教,江孟芝很中肯地說,「成功的人把事情想得很簡單,因為他不會放棄。」

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「如果你有一個夢想,但現實不允許你達成,那麼何時才是妥協的時間點?」

“A Senior UI/UX designer in NY: Meng Chih Chiang” (Exclusive live interview)

2016-05-15
Interview Link
by 好有格實況節目 The Accent Studio (a broadcasting program)

關於好有格 ABOUT ACCENT

The Accent Studio 好有格設計, 由一群在國外與台灣的藝術家和設計師組成,Accent 本是英文「口音」的意思,形容好有格的一群人正在帶著台灣口音在世界各個角落搞設計、玩藝術。目前實況的時間是每週日晚上十點,節目內容主要是每週專訪一位來賓,和聊天室觀眾一起聊聊人文、藝術、設計和旅行等等不同面向的話題。

節目內容 SHOW INFO

本週好有格實況邀請到紐約視覺藝術學院(School of Visual Arts) 電腦藝術系(Computer Arts)研究所畢業的江孟芝。在毫無經濟支持的狀況下,她透過一己之力,從留學、就業、創業,到申請傑出人才綠卡,她的故事就是上述問題最好的答案。

除了曾參與《英雄聯盟》遊戲互動設計及眾多設計案之外,他的數位藝術創作「陌語莫語(A Stranger to Words)」更是全球各大獎項的常勝軍。人生勝利組般的履歷,背後有多少千錘百鍊的故事?紐約SVA又是一所怎麼樣的學校?想留學又有經濟考量的同學、想出國就業又搞不懂簽證的設計師,這集都不能錯過!

德國紅點傳達設計大獎 媒體新聞

Central News Agency

中央社, “江孟芝數位創作再獲德大獎”
“Meng Chih Chiang’s project won Red Dot Awards in Berlin”

Yahoo News

Yahoo奇摩新聞, “江孟芝數位創作再獲德大獎”
“Meng Chih Chiang’s project won Red Dot Awards in Berlin”

The Epoch Times

大紀元時報, “江孟芝數位創作再獲德大獎”
“Meng Chih Chiang’s project won Red Dot Awards in Berlin”

View Presses of Reddot Award

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義大利A’國際設計大獎 特別報導

Apple Daily Newspaper

蘋果日報, 台灣設計才女 奪義大利「設計奧斯卡」銅獎
“A talented Taiwanese woman won Bronze Award in Italian Design Oscar”

Epoch Times

大紀元時報, 紐約臺生獲國際設計銅獎
“Taiwanese designer in New York received Bronze International Design Award”

Taiwan Ministry of Education in New York

駐紐約辦事處教育組, 義大利A’國際設計大獎紐約臺灣學生江孟芝奪銅
“Meng Chih Chiang won Bronze A’ International Design Award in Italy”

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The IEEE Visualization Conference

芝加哥 IEEE 資料視覺化高峰會 重點新聞

 

Central News Agency

中央社, “江孟芝數位作品入選芝加哥IEEE”
“The IEEE VIS presents digital artwork of Meng Chih Chiang in Chicago”

Taiwan Ministry of Culture in New York

駐紐約臺北文化中心, “台灣新媒體藝術家江孟芝入選芝加哥IEEE Visualization大會”
“The IEEE Visualization Conference in Chicago presents Meng Chih Chiang’s work”

Yahoo News

Yahoo奇摩新聞, “江孟芝數位作品獲芝加哥IEEE重視“
“IEEE conference in Chicago valued Meng Chih Chiang and her digital art”

United Daily News

聯合新聞網, “江孟芝數位作品入選芝加哥IEEE”
“Meng Chih Chiang and her digital artwork is selected to IEEE VIS 2015 in Chicago”

Chicago Chinese News

芝加哥時報, “台灣新媒體藝術家江孟芝入選芝加哥IEEE Visualization大會”
“New Media Artist Meng Chih Chiang selected by IEEE VIS Arts Program and Exhibition in Chicago”

The Epoch Times

大紀元時報, “江孟芝數位作品獲芝加哥IEEE重視”
“Meng Chih Chiang and her digital work excelled in Chicago IEEE conference”

Sing Tao Daily

星島日報, “紐約臺灣留學生江孟芝作品IEEE藝術演繹展出受關注“
“Meng Chih Chiang, a Taiwanese Designer in New York, shines at IEEE VIS 2015 Arts Program”

Sina News

新浪新聞, “江孟芝數位作品獲芝加哥IEEE重視”
“IEEE conference in Chicago valued Meng Chih Chiang and her digital work”

AlTiba9 International Exhibition of Contemporary Art, 2015

北非-阿爾及利亞Al-Tiba9國際當代藝術博覽會

  • Al Arabiya News, “Taiwanese Memoirs Recorded by way of Blades”, Ben Yahia Abdul-Jabbar (Excludsive Interview)
  • Ouest Info, “3rd Edition of “Al-Tibaa” at the Bardo National Museum – Art in Social Expression”, R.C
  • The Day Algeria (Le Jour d’Algérie), “A strong foreign participation in Bardo”, Abla Selles
  • La Tribune Journal, “Al- Tibaq, an invitation to journey through artistic freedom”, Sihem Bounabi
  • Horizons News, “SENSATIONS AND EMOTIONS”, Samira Sidhoum
  • L’Expression News, “EXHIBITION OPENING “AL-TIBA9″ 3RD EDITION – In the realm of the imagination”, O. HIND
  • La Dépêche de Kabylie Journal, “Exhibition “Al-Tibak” at the National Museum of Bardo in Algiers”
  • Algerie Confluences, “The Al-Tiba9 opens from September 1st to 30st in Algiers”,RC
  • El Moudjahid Daily News, “3rd edition of “Al-Tiba9″ at the Bardo Museum: Art in all the possible social expression”, Lynda Graba
  • La Tribune Journal, “3RD EDITION OF AL-TIBA9 FROM SEPTEMBER 1 AT MUSEUM BARDO: Discover artists Algiers, Barcelona, New York, Berlin, and London”, Sihem Bounabi
  • School of Visual Art, MFA Computer Arts Blog, “MFACA ALUMNA MENG CHIH CHIANG SELECTED FOR AN EXHIBIT IN ALGIERS”
  • Vinyculture Magazine, “The Al-Tiba9 opens from September 1st to 30st in Algiers”,Kenza Bouzgaou
  • La Tribune Journal, “Enter a particular social reality and intuitive way to experience an art society”, Sihem Bounabi
  • Voice of Oran Journal, “Fifteen Algerian and foreign artists to exhibit”
  • Info Soir, “Algerian and foreign artists hold group exhibition in Bardo”, APS
  • Reporters, “Al-Tiba9 Algiers in 2015, a contemporary art fair in Bardo”, Nadir Kadi
  • Algeria Press Service, “Exhibition “Al-Tiba9” fifteen Algerian and foreign artists to exhibit”
  • Algeria Evening News (Le Soir d’Algérie), “Culture: The Bardo hosts the 3rd edition of Al-Tiba9 : Immersion in a crazy psyche”, Sarah Haidar
View Presses of AlTiba9 Exhibition